Archivo para 26 junio 2007

Autoestima y estupidez: el efecto Dunning-Kruger

El efecto Dunning-Kruger es un fenómeno psicológico descrito por científicos de la Universidad de Cornell (Nueva York, EEUU) según el cual las personas con escaso conocimiento tienden sistemáticamente a pensar que saben mucho más de lo que saben y a considerarse más inteligentes que otras personas más preparadas. El fenómeno, rigurosamente demostrado en una serie de experimentos desarrollados por los psicólogos Justin Krugger y David Dunning publicados en The Journal of Personality and Social Psychology en diciembre de 1999, se basa en los siguientes principios:

1. Los individuos incompetentes tienden a sobreestimar sus propias habilidades
2. Los individuos incompetentes son incapaces de reconocer las verdaderas habilidades en los demás. (Seguir leyendo)

Tanto Kruger como Dunning habían investigado anteriormente sobre el fenómeno conocido por los psicólogos según el cual la mayoría de la gente tiende a valorarse a sí misma muy por encima de la media, cuando es estadísticamente imposible: así, es difícilmente comprensible que el 98% de los catedráticos de Universidad, según un estudio, esté convencido de que trabaja mejor que los demás.

Siguiendo estos indicios, los profesores Krugger y Dunning diseñaron un experimento consistente en medir las habilidades intelectuales y sociales de una serie de individuos y pedirles una posterior evaluación. Una vez finalizados los test, los resultados fueron realmente reveladores:

– Los estudiantes más brillantes, muy superiores a sus compañeros, estimaron que estaban por debajo.
– Los estudiantes mediocres se consideraron por encima de la media
– Los estudiantes rematadamente malos se mostraron convencidos de estar entre los mejores: de hecho, cuanto más inútil era el individuo, más seguro estaba de que hacía las cosas bien.

Así pues, los más incompetentes, según la doctora Kruger, sufrían un doble agravio: “no sólo llegan a conclusiones erróneas y toman decisiones desafortunadas, sino que su incompetencia les impide darse cuenta de ello”. En todo caso, y como se ha apuntado frecuentemente, el efecto Dunning-Kruger es una especie de refrendo de la vieja máxima de Charles Darwin: “La ignorancia engendra más confianza que el conocimiento”.

Visto en: Reddit / Fuentes: Wikipedia, elmundo.es

La oscura historia de Charles Justice

En la “lista de inventores muertos por sus propios inventos” de la Wikipedia, Charles Justice figura en letras de oro como el hombre que murió electrocutado en la misma silla eléctrica que contribuyó a diseñar. Su historia comienza en el año 1900, cuando Justice se encontraba internado en la prisión estatal de Ohio (EEUU) y se le encomendó la limpieza de la sala de electrocuciones. Intrigado por el funcionamiento de aquella primera silla eléctrica, Justice observó que se podían introducir algunas mejoras y diseñó unas abrazaderas metálicas que sustituirían a los viejos correajes de piel y solucionarían el problema de la “carne quemada”. Las autoridades de prisión no solo aceptaron de buen grado aquellas mejoras, sino que las incorporaron a la silla eléctrica y concedieron la libertad condicional a Justice por su buen comportamiento. Diez años después, un juez le condenaría a muerte por un delito de robo con asesinato y le envió de vuelta a prisión. El 9 de noviembre de 1911 Justice moría electrocutado en la misma silla que tan celosamente había contribuido a mejorar. Fuente: Wikipedia [Via: menéame]

La caida del puente colgante de Tacoma Narrows

En 1940, pocos meses después de haber sido inugurado el puente un día de viento éste comenzó a ondear como si se tratase de una bandera. Tras poco más de una hora de sacudidas y vaivenes el puente de 1.600 metros de longitud se derrumbaba y caía hecho pedazos al agua. Afortunadamente no hubo más víctima que un cocker spaniel medio paralís llamado Tubby que estaba en el interior del vehículo que aparece en la filmación.

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Un iceberg de un millón de años se desmorona ante la mirada de los turistas

Fragmento de documental de National Geographic en el que se graba el resquebrajamiento de un iceberg azul antártico de más de un millón de años de antigüedad, ante la mirada de los turistas.

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